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Traducido por Jackson Eddy

El condado de LA reveló un borrador público de su Plan Maestro del Río de LA 2020 el 13 de enero. Este plan es el primer de su tipo desde 1996. El documento de 494 páginas explica las condiciones y necesidades a través de todo el 50 millas del Río de LA, que incluye la sección del río en el noreste de LA (NELA).

El plan describe las metas y acciones recomendadas por el río y los alrededores que incluye temas como reducir el riesgo de inundaciones, crear más acceso público a los parques y senderos, proveer más apoyo por los ecosistemas naturales, utilizar el río para crear oportunidades artísticas, culturales, y educativos, y limpiar los fuentes de agua locales y hacerlos más fiables. También intenta proporcionar soluciones para los problemas que el desarrollo puede causar sobre las viviendas asequibles cercanas y personas sin hogar.

La parte del río que cruza NELA y pasa por Frogtown antes de juntarse con el Río de Arroyo Seco no es el enfoque central del plan. Sin embargo, según Michael Atkins, director de comunicaciones por Amigos del Río de LA (FOLAR por sus siglas en inglés), una organización sin fines de lucro que busca la implementación de soluciones naturales para mejorar el río, la sección del río en NELA tiene características únicas.

El Río de LA cerca de los Glendale Narrows. Eliot Brody/ The Occidental

Después de la inundación destructiva de LA que mató a más de cien personas en 1938, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos y otras agencias de LA empezaron a canalizar el Río de LA. Sin embargo, las tierras altas en el NELA representaban un reto casi insuperable.

“El nivel freático es bastante alto en esa parte de la geología y por eso durante el proceso de hormigonar en los años 30 y 40, el concreto no secaría y quedaría en el centro del río”, dijo Atkins.

Con el intento de asegurar el sedimento en el centro del río, los desarrolladores introdujeron arundo donax — una especie invasiva de brotes de bambú, según Atkins.

Según el nuevo Plan Maestro del Río de LA, esta misma parte del río contiene las zonas del mayor riesgo de inundación de cualquiera parte del río. Incluso de la zona del río al norte de Griffith Park, es la única parte del río con el nivel más alto de riesgo de inundación.

La sección del río en NELA también es el lugar de uno de los proyectos más grandes de desarrollo ribereño, uno de 56 proyectos a lo largo del río que están en producción. El proyecto de G2 Taylor Yards estará situado en más de 40 acres en el lado este del río en Glassell Park.

La tierra vacía es el sitio de un antiguo patio de trenes que compró la Agencia de Ingeniería de la Ciudad de Los Ángeles en 2017, y está situado al lado de los 40 acres del Parque Estado del Río de LA y los 18 acres del Bowtie Parcel, un espacio exterior para eventos y arte. Este proyecto intenta crear un parque, con flora y fauna nativas, que será accesible por el público. Los diseños preliminares han sido propuestos y se espera la realización del proyecto final en 2028.

También hay un complejo de apartamentos en el proceso de desarrollo al lado de los Taylor Yards que se llama Casitas Lofts, que añadirá 384 apartamentos al índice del mercado y 35 apartamentos asequibles. Muchas organizaciones que incluyen FOLAR y el Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales han mostrado oposición al proyecto. Los grupos dicen que el lugar elegido puede incluir un nivel de riesgo de inundación, que toma espacio que puede ser utilizado para acceso público al río y que es contradictorio con la necesidad de viviendas asequibles en el área.

“Este desarrollo privado que se ubicará al norte de más de 98 acres de parque, es necesario pensar en quién va a beneficiar de este proyecto — todo los edificios en la planta baja van a ser vinculados con este parque público, este parque dará valor inmensa a esa tierra”, dijo Atkins.

Otra sección del Plan Maestro del Río de LA intenta a evitar riesgos que este desarrollo puede causar, como incrementos en los precios de vivienda, el desplazamiento de los habitantes de tiempo largo y también las personas sin hogar cerca del río.

Los mapas del Plan Maestro del Río de LA muestran que algunas zonas del NELA estarán susceptibles a desplazamiento si el desarrollo continúa cerca del río. Indican que la mayoría del área de Elysian Valley posiblemente tendrá precios incosteables para los ciudadanos si los incrementos continúan. Debajo de la carretera interestatal 110 y sobre la carretera interestatal 10 hay zonas de riesgo de desplazamiento en curso, que incluye Lincoln Heights y Glendale Junction. Otras zonas como Silver Lake e Eagle Rock serán las más afectadas y ya muestran “desplazamiento avanzado”. Esto significa que han sido cambios rápidos a la demográfica comunitaria y los precios del hogar.

Atkins dijo que FOLAR está en el proceso de someter comentarios públicos sobre el Plan Maestro del Río de LA a la terminación del periodo de comentarios públicos, posiblemente en conjunto con otras organizaciones sin fines de lucro. El periodo para someter estos comentarios públicos termina el 14 de marzo. Se puede someter estos comentarios sobre el plan por correo electrónico a LARiverCEQA@pw.lacounty.gov con “2020 LA River Master Plan PEIR Comments” en la línea de asunto. También se puede enviar sus comentarios por correo a la siguiente dirección:

Attention: Grace Komjakraphan-Tek

Los Angeles County Public Works

900 South Fremont Avenue, 11th Floor

Alhambra, CA 91803