Tres restaurantes nuevos traen sabores de casa a NELA

13

 

La fachada de Pocha LA en York Boulevard en Los Ángeles, CA. Cortesía de foto por Claire Risoli

Read in English here

Traducido por Caroline Palumbo ’23

Pocha LA, un restaurante mexicano moderno en York Boulevard, abrió sus puertas blancas y rosas para llevar y entrego en Abril 2020, en el medio de la pandemia. No usaba sus asientos afueras ni adentros, hasta que por fin podía dar el bienvenidos a los clientes para cenar en persona.

Desde Marzo 2020, la pandemia ha presentado desafíos sin precedentes para los restaurantes de NELA. Mientras algunos han cerrado para siempre, otros han abierto sus puertas. A pesar de los desafíos que enfrentaron en el camino, los dueños de restaurantes continúan compartiendo su comida e historias especiales con la comunidad.

Según Claire Risoli, dueña de Pocha LA, abrir su propio restaurante en Abril 2020 fue espantoso porque no tenían sus operaciones completamente establecidos debido a la pandemia.

“Comida para llevar y para entregar fueron lo único que pudimos manejar, entonces hicimos eso por muchos meses”, dijo Risoli. “Mirando hacia atrás, nos dio una oportunidad para arreglar todo, entonces fue una bendición disfrazada.”

Risoli dijo que a pesar de que su negocio ha crecido bajo condiciones únicas, su misión se ha mantenido. Pocha LA sirve comida arraigada en la tradición mexicana con un toque moderno y ofrece opciones vegetarianas.

“Hacemos todo desde cero, y no utilizamos latas ni frascos”, dijo Risoli. “Incluso nuestras margaritas están hechas de jugos recién exprimidos”.

Risoli dijo que la comunidad de NELA ha sido acogedor desde el inicio de Pocha LA.

“Una cosa destacada desde que abrimos para cenar en persona ha sido conocer a nuestros vecinos y clientes fieles que en una pandemia nos han apoyado increíblemente”, dijo Risoli.

La fachada de Hilltop Coffee + Kitchen en Eagle Rock Boulevard en Los Angeles, CA. Cortesía de foto Colin Baugh

Según Yonnie Hagos, [co-dueño] de Hilltop Coffee + Kitchen, la comunidad es una parte integral de su modelo de negocios.

“Lo que hace que Hilltop sea tan mágico es la participación y la programación de nuestra comunidad, para dar la bienvenida al barrio a nuestro espacio de la misma manera que esperamos que el [vecindario/barrio] nos dé la bienvenida a nosotros”, dijo Hagos por correo electrónico. “Por razones obvias, eso estaba fuera de la mesa para la ubicación de Eagle Rock desde el principio, y fue un desafío tremendo”.

Hagos dijo que aunque las reglas de distanciamiento social hicieron que fuera más difícil interactuar con la comunidad de NELA al principio, su equipo persistió.

“Hilltop se trata de la subida, mirar hacia adelante y enfocarse en las cosas maravillosas que podemos hacer juntos”, dijo Hagos por correo electrónico.

Según Hagos, Hilltop Coffee + Kitchen tiene dos otras ubicaciones en Inglewood y Slauson. Esto les ayudó a prepararse para su apertura en octubre de 2020 en Eagle Rock, pero los protocolos locales de salud y seguridad hicieron que la apertura durante la pandemia fuera un proceso complejo.

“Tuvimos la fortuna de aprender muchas lecciones a través de las otras aperturas, cuales nos puso en una posición para anticipar muchos desafíos”, dijo Hagos por correo electrónico. “Pero no hay muchas cosas en la vida que te pueden preparar por lo que hemos soportado en los últimos dos años, entonces tomamos una decisión muy temprano para asegurar que nuestros clientes y miembros del equipo estuvieran seguros”.

Hagos dijo que mantener estas prioridades les dejó hacer decisiones eficientemente mientras los casos de COVID-19 bajaron.

“Mientras han habido momentos de verdadero desafío, las cosas están mejorando y el futuro de Hilltop en el noreste de Los Ángeles es increíblemente brillante”, dijo Hagos por correo electrónico.

La fachada de Chifa en Eagle Rock Boulevard en Los Angeles, CA. Cortesía de foto por Rica Leon

Según Ricardina “Rica” Leon, el director ejecutivo de Chifa, un restaurante chino y peruano en Eagle Rock Boulevard, el viaje del restaurante comenzó justo antes de la pandemia. León dijo que no recibieron permisos de la ciudad de Los Ángeles hasta enero de 2020 y que pudieron construir el restaurante durante la pandemia, ya que la construcción se consideraba un servicio esencial.

Cuando Chifa por fin abrió sus puertas en noviembre de 2020, León dijo que el negocio iba bien hasta que los restaurantes al aire libre en Los Ángeles cerraron de nuevo, justo después del Día de Acción de Gracias. Se cambiaron al servicio de comida para llevar durante unos meses y luego, poco a poco volvieron a comer al aire libre y socialmente distanciados. Según Leon, desde la reapertura, su equipo ha disfrutado dando la bienvenida a nuevos clientes, muchos de los cuales regresan a Chifa con sus familiares.

“Cuando le gusta nuestra comida a alguien, y lo quiere compartir con su familia, eso me dice que realmente lo disfrutan”, dijo Leon.

Mientras el interior es contemporáneo, dijo Leon, la comida servida en Chifa es profundamente arraigada en su historia familiar. Leon nació en Hong Kong y creció en Lima, Perú, donde sus padres eran dueños de un restaurante chino. Leon dijo que debido a la inestabilidad civil de Perú en la década de 1970, su tío patrocinó a su familia para emigrar a Estados Unidos y se establecieron en Highland Park.

“Realmente queríamos mantener nuestras raíces y desde donde comenzamos como una familia inmigrante”, dijo Leon.

Según Leon, quedarse en Highland Park le ha permitido a su familia contribuir a la comunidad en contratar a miembros de la comunidad local para unir a su equipo. Además, Leon dijo que Chifa es un negocio familiar: ella administra las operaciones, su esposo y su madre son chefs y su hermano hace el diseño y el marketing.

“Creo que con cada una de nuestros puntos fuertes, realmente hemos dependido uno en otro y hemos hecho trabajar muy bien juntos”, dijo Leon.

Leon dijo que la idea para Chifa surgió del interés de su esposo en cocinar las recetas de su madre. Él las modernizaba, pero mantenía su esencia tradicional. La familia de Leon espera redefinir lo que puede ser una comida para inmigrantes.

“Mi familia está tratando de compartir que puedes tener comida china y peruana de alta calidad en un ambiente muy agradable donde puedes venir y celebrar”, dijo León. “Queremos que sientas que vienes a comer a nuestra casa”.

Este artículo fue revisado el 27 de octubre a las 12:20 p.m. para aclarar que Pocha LA está ubicada en York Boulevard, no en Colorado Boulevard.