El condado de LA distribuye vacunas para edades 5-11, 900 proveedores en todo el condado

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Traducido por Jessica Borovoy ’24

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Luxiano Gonzales de 8 años de edad, uno de los 900,000 niños autorizados para recibir la vacuna contra COVID-19 en LA, obtuvo su primera dosis el 3 de Noviembre en Obregon Park en el este de LA. Luxiano dijo que la inyección dolió solo un poco, y que, después de la vacuna lo que más anhela es jugar de nuevo.

Después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), aprobaran la vacuna Pfizer de COVID-19 para niños de 5-11 años de edad el 2 de noviembre, varias familias acompañaron a sus hijos a diferentes centros de vacunación en todo el país.

En una conferencia de prensa el 3 de noviembre, el Departamento de Salud Pública del Condado de LA dijo que más de 900 proveedores planean distribuir la vacuna en las próximas semanas en toda la ciudad de LA, y que habrán 480 eventos de vacunación en colegios. Los residentes de NELA pueden encontrar sitios de vacunación en vaccinatelacounty.com. Algunos sitios requieren cita previa, pero otros permiten entrar a los que vayan llegando.

La directora del Departamento de Salud Pública del Condado de LA, la Dra. Barbara Ferrer, dijo que el 12 por ciento de los casos de COVID-19 en el condado de LA de la semana del 10 de octubre fueron de niños de 5-11 años, quienes conforman el 9% de la población del condado. De acuerdo con Jessica Dirkes, profesora de salud pública en Occidental College, vacunar a los niños ayuda a mantener el progreso de la comunidad hacia la inmunidad de rebaño.

“Ahora que hay evidencia de que la vacuna es segura en poblaciones más jóvenes, es importante que en el siguiente paso no solo aseguramos la protección de aquellos entre 5 y 11 años, sino también, sabemos que los jóvenes son transmisores de la enfermedad”, dijo Dirkes. “Aunque ellos pueden no experimentar los efectos negativos, ayuda a proteger a toda la población y alcanzar la inmunidad de rebaño”.

La directora del Departamento de Salud Pública del Condado de LA, la Dra. Barbara Ferrer, habla con la prensa en un evento anunciando la aprobación de las vacunas de COVID-19 para niños de 5-11 años de edad en Los Angeles, CA. Nov. 3, 2021. Dominic Massimino/The Occidental

Rafael Gonzalez, padre de Luxiano, dijo que había estado esperando para vacunar a su hijo por un largo tiempo.

“Durante los últimos dos años, ha habido mucha ansiedad así que cuando me enteré de esto tuve que estar aquí y [mis hijos] querían estar aquí también”, dijo Gonzalez. “Digo, han estado bastante solos y, ahora tener el consuelo de que podemos abrirnos a grupos más grandes y a más miembros familiares, es realmente increíble”.

Gonzales dijo que con la próxima temporada navideña, la vacuna es una tranquilidad añadida, pero también está consciente de que la pandemia aún no ha terminado.

“Esperamos con ansias ver más de nuestra familia participando en más eventos sociales”, dijo Gonzalez. “Eso sí, aún seguiremos siendo responsables – vamos a utilizar tapabocas y mantenernos a distancia, pero el hecho de que estén vacunados me hace sentir un poco más cómodo al saber que sus inmunidades estarán mucho más fuertes”.

Dirkes también es madre de un niño de 9 años de edad. Para Dirkes, vacunar a su hijo es una prioridad.

“Yo en verdad pienso que éste es un siguiente paso importante para mi familia”, dijo Dirkes. “Estamos todos vacunados excepto mi hijo de 9 años. Él piensa que es injusto, y yo tengo muchas ganas de que todos estemos vacunados”.

Centros de vacunación permanentes, como el que se encuentra en Obregon Park, es un aspecto importante en la implementación de vacunas en este grupo de edad, dijo Ferrer, ya que ubicaciones constantes pueden ayudar a fomentar la confianza de la comunidad en los servicios de vacunación del condado.

“Nuestro trabajo es contestar preguntas y mantenernos aquí para que la comunidad confíe en nosotros así como confían en otras personas”, dijo Ferrer el 3 de noviembre en la conferencia de prensa en Obregon Park.

Centro de Vacunación en Eugene A. Obregon Park en el Este de Los Angeles en Los Angeles, CA. Nov. 3, 2021. Dominic Massimino/The Occidental

Dirkes también dijo que realizar eventos de vacunación en centros dónde tanto padres como hijos se sientan cómodos es una consideración importante.

“El objetivo es que las personas o familias tengan la oportunidad de vacunar a sus hijos en sitios que les sean familiares –– Yo pienso que eso es realmente importante ya que la gente tiende a proteger más a los niños”, dijo Dirkes.

Para los padres que están preocupados por la vacuna en niños más pequeños, la profesora de salud pública en Occidental College, Nicole Vick, sugiere investigar sobre los beneficios comprobados de vacunarse. Ella dijo que los pediatras, el sitio web de la CDC, así como los departamentos locales de salud pueden ser fuentes confiables de información y orientación”.

“Se ha hecho mucho trabajo tras bambalinas para garantizar la seguridad de la vacuna, pero definitivamente comprueba con el pediatra de tus hijos si tienes preocupaciones”, dijo Vick.

A pesar de los requisitos de vacunación para estudiantes de 12 años en adelante del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD por sus siglas en inglés), Ferrer dijo que no prevé requisitos similares para la población de de 5-11 años de edad, por lo menos hasta que el condado haya obtenido la confianza de la comunidad y haya respondido sus dudas.

Dirkes dijo que este avance no solo es un paso en la dirección correcta, sino que un símbolo de esperanza para el fin de la pandemia.

“Una de las cosas que ha sido difícil para todos nosotros, y los padres, es haber pasado todo el año anterior en aislamiento”, dijo Dirkes. “Yo creo que es muy importante y que es otro paso para que estemos en un lugar en el que podamos vivir libremente de nuevo”.