La nostalgia y la incertidumbre abundan ante el fin del contrato de arrendamiento de 99 años de Highland Theatre

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Highland Theatres en Los Angeles, CA. Lunes, Sept. 5, 2022. Ethan Dulaney/The Occidental

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Traducido por Jessica Borovoy’24

El edificio de Highland Theatre, un Monumento Histórico Cultural y hogar de un cine con descuento desde 1925, ha sido puesto en el mercado. Ubicado en 5604 North Figueroa St., el contrato de arrendamiento de 99 años del edificio expira en 2023. La venta no incluye el negocio del teatro en sí, y la fachada del edificio no puede ser alterada.

Anthony Ramirez, empleado del teatro, dijo que con el reciente incremento de clausura de teatros, el único cine con descuento de Highland Park destacó como un vínculo tanto para la historia de la comunidad como para el cine mismo.

“Aunque los tiempos han cambiado, este teatro en específico sigue siendo un clásico”, dijo Ramirez.

Jamie Tijerina, el presidente del Patrimonio de Highland Park (Highland Park Heritage Trust, en inglés), dijo que el teatro es muy importante para los residentes de largo plazo de Highland Park y de vecindarios circundantes, muchos de los cuales tienen buenos recuerdos ahí.

“Pensar en Highland Theatre tiende a traer de vuelta tanto un sentimiento de nostalgia como un sentido del presente porque muchos de nosotros seguimos creando memorias ahí regularmente”, dijo Tijerina vía email. “Desde primeras citas hasta pasar el rato con amigos después de la escuela, viendo la película más nueva con tu familia, asistiendo al festival de cine de Highland Park (Highland Park Film Festival), o incluso a un estreno”.

Según Tijerina, el antiguo teatro no es solamente un rincón nostálgico sino también un atractivo en sí mismo.

“Highland Theatre ha sido un centro comunitario para nosotros durante mucho tiempo”, dijo Tijerina. “Espero ver que éste permanezca como un teatro que sea accesible para todos en la comunidad”.

Highland Theatres en Los Angeles, CA. Lunes, Sept. 5, 2022. Ethan Dulaney/The Occidental

Organizador comunitario Mando Medina, quien posee una página de Instagram sobre anti-gentrificación, dijo que frecuentemente a los locales no les alcanza para abrir nuevas empresas porque la renta es muy cara. Con la persistente gentrificación, Medina dijo que teme profundamente que la venta de Highland Theatre contribuya al desplazamiento de habitantes originales del Noreste de Los Ángeles, de los cuales la mayoría son Latinos. Medina dijo que muchos visitantes se apoderan de comercios antiguos y abren negocios dirigidos hacia residentes más nuevos y adinerados.

Según Medina, además de añadir en afluencia de capital no deseado, la venta del teatro significaría una pérdida de espacio comunitario accesible. Ramirez dijo que Highland Theatre tiene el poder de contribuir al desarrollo comunitario el cual no está disponible en plataformas de streaming, que proveen una experiencia más individualizada.

“Es un área donde varias familias y amigos podrían reunirse y ver una película juntos, en persona, cara a cara”, dijo Ramirez. “La mayoría de los clientes del teatro son familias con niños”.

Para estas familias, las películas en sí no son la única razón de la importancia del teatro. De acuerdo con Ramirez, durante la ola de calor que arrasó California recientemente, muchos se refugiaron durante una o dos horas en el teatro y disfrutaron de su aire acondicionado.

Highland Theatres en Los Angeles, CA. Lunes, Sept. 5, 2022. Ethan Dulaney/The Occidental

A pesar de los deseos y esfuerzos comunitarios, dijo Tijerina, es poco lo que se puede hacer para asegurarse de que la propiedad permanezca siendo un hogar de películas. Aunque han habido ocasiones en que la gente ha recaudado dinero para que una organización sin fines de lucro compre negocios que benefician a la comunidad, Tijerina dijo que, con el final del contrato acercándose rápidamente, el futuro del teatro es incierto, en el mejor de los casos.

“La realidad es que estamos limitados por la capital disponible en la comunidad” dijo Tijerina.

Medina dijo que aunque estaba consciente de los obstáculos de la pelea para preservar el teatro, él había organizado un grupo llamado Defiende a Highland Theatre (Defend Highland Theatre, en inglés) para hacer que las voces de los residentes de Highland Park sean escuchadas.

“Tienes que combatir todas y cada una de ellas”, dijo Medina. “Estamos tratando de descifrar maneras para detenerlo, y sabemos que no podemos, pero en mi opinión – al menos vamos a intentarlo, cierto?”.