Servicios dominicales y muchísimo más en San Barnabas en Eagle Rock

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Voluntarios trabajando duro para distribuir alimento para la comunidad en San Barnabas Episcopal Church en Los Angeles, CA. El 22 de Septiembre, 2022. Jessica Paik/The Occidental

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Traducido por Caroline Palumbo ’23

Siempre hay algo pasando en la Iglesia Episcopal de San Barnabas. Los miércoles, el reverendo Carlos Ruvalcaba enseña una clase de confirmación. Los jueves, de 8 a.m. a mediodía, voluntarios y empleados de la iglesia ordenan y empacan productos agrícolas en paquetes de 20 libras para distribuir. Más tarde en las noches, hay una cena comunitaria, seguido por una sesión de estudio bíblico dirigida por el reverendo Jaime Edwards-Acton, sacerdote en cargo en St. Barnabas y St. Stephen’s Episcopal Church en Hollywood. En los sábados, la iglesia trae músicos de todos partes de LA para presentar en el Salón de la Armonía, y en los domingos por la tarde hay un servicio de adoración, según Edwards-Acton. San Barnabas también es también hogar de la rama de Eagle Rock del Preescolar Delaney Wright Fine Arts, con 10 maestros y alrededor de 60 estudiantes.

A lo largo de la historia de casi un siglo de San Barnabas, los servicios religiosos han estado al frente de los muchos papeles de la iglesia. Durante las noches de estudio bíblico que Edwards-Acton dirige el jueves, la congregación lee un texto bíblico antes de reflexionar y compartir sus pensamientos. Una lectura de Luke 16:19-31 durante la sesión del 24 de septiembre provocó discusiones sobre la desigualdad económica y la distribución de la riqueza en el mundo contemporáneo.

Una selección de comida y vegetales listos para distribuir a la comunidad en San Barnabas Episcopal Church en Los Angeles, CA. 22 de septiembre, 2022. Jessica Paik/The Occidental

Anna Nicholas, una residente de Glendale y participante en la lectura de la Biblia del 24 de septiembre dijo que la aceptación radical en San Barnabas le atraía.

“Tiene una vibra muy cálida y acogedora, y no es solo una vez”, dijo Nicholas. “Cada experiencia que he tenido en esta iglesia tiene esa vibra”.

Según Edwards-Acton, St. Barnabas ha estado en operación desde 1926. En medio de 2018, St. Barnabas se cerró indefinidamente debido a la disminución de miembros y la falta de fondos, según la Diócesis Episcopal de Los Ángeles. A fines de 2018, Edwards-Acton, un residente de Eagle Rock durante más de dos décadas, fue designado director de St. Barnabas. Edwards-Acton dijo que una de sus metas era conectar a St. Barnabas más profundamente con la comunidad diversa de Eagle Rock, que incluía haciendo cambios que sus predecesores dudaban en hacer.

“Les dije: ‘¿Han pensado alguna vez en un servicio en español? Hay alrededor de un 45 por ciento de Latinos en esta parte de la ciudad’”, dijo Edwards-Acton. “Dijeron ‘Si hubiera Latinos [religiosos], serían católicos e irían a San Dominic’. Sentí que había muchas cosas incorrectas en eso”.

En un esfuerzo por mejorar la accesibilidad de la iglesia para la comunidad hispanohablante en Eagle Rock, los estudios de la Biblia en los jueves y los servicios en los Domingos en St. Barnabas son todos bilingües. Edwards-Acton dijo que está planeando días consecutivos de presentaciones musicales antes de Navidad, y espera que al menos la mitad de ellos presenten música Latina.

Voluntarios trabajando duro para distribuir alimento para la comunidad en San Barnabas Episcopal Church en Los Angeles, CA. El 22 de Septiembre, 2022. Jessica Paik/The Occidental

Debido a el aumento en la inflación, que puede presionar a las personas a tener presupuestos ajustados, Edwards-Acton dijo que otro enfoque de St. Barnabas es cuidar a las familias que enfrentan desafíos financieros a través de sus distribuciones de alimentos semanales.

“Empecemos [a distribuir alimentos] desde que comenzó la pandemia”, dijo Edwards-Acton. “Realmente nunca le preguntamos a la gente: ‘¿Necesitas esto o no?’. La gente simplemente comenzó a venir”.

Según Edwards-Acton, la iniciativa de distribución de alimentos comenzó en Marzo de 2020. Edwards-Acton dijo que múltiples organizaciones trabajan juntas para llevar los productos rescatados a St. Barnabas – los productos agrícolas son obtenidos por Food Forward, una gran organización sin fines de lucro que rescata alimentos. Seeds of Hope, un ministerio del Diócesis Episcopal de LA, después manda los productos alimentarios a varios sitios de distribución de comida en el condado de LA.Máté Major ’22 ayuda con distribuir la comida como parte de sus obligaciones semanales para su programa de Año Jubilee. Major dijo que ha trabajado en San Barnabas y San Stephens desde augusto de 2022.

“Es genial aquí. Todos están agradecidos y felices de trabajar aquí, algo que no se encuentra en todas partes”, dijo Major.

Además del trabajo de distribución de alimentos, Major dijo que también cuida el jardín en St. Barnabas y da clases de jardinería a niños en el preescolar de bellas artes. Dijo que recientemente (asumió el proyecto de establecer una cámara o sala de deshidratación para los productos que se envían en exceso. La cámara?convertiría los productos frescos en productos secos, que son de menor tamaño, tienen un tiempo de caducidad más larga y son igualmente aptos para el consumo.

Carlos Ruvalcaba, un sacerdote asociado de San Bernabé y San Esteban, dijo que la iglesia ha cultivado una relación familiar entre sus miembros.

“Está tan unida, es como si los demás fueran tu tía mayor o tu abuela”, dijo Ruvalcaba. “Como nuevo sacerdote, me dio mucha experiencia ver cómo crear una comunidad desde cero”.

St. Barnabas se ubica en 2109 Chickasaw Ave. Los Angeles, CA 90041.

Contacta a Alex Lin en ylin3@oxy.edu.