Se añaden cinco nuevas señales de alto en Yosemite Drive con ayuda de iniciativas locales, más cambios por venir

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Señal de alto colocada en la esquina de Algoma Avenue y Yosemite Boulevard en Los Angeles, California. Oct. 27, 2021. Dominic Massimino/The Occidental

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Traducido por Jessica Borovoy ’24

La Asociación de Eagle Rock (TERA por sus siglas en inglés) lanzó la iniciativa de Slow Yosemite en 2019 en respuesta al alto volúmen de accidentes de tránsito en Yosemite Drive, según Michael MacDonald, tesorero de TERA y defensor de Slow Yosemite. Desde su lanzamiento, la iniciativa ha abogado por cambios incluyendo señales de alto adicionales, carriles para bicicletas, y cruces peatonales elevados, según MacDonald.

El tramo de Yosemite entre La Roda Avenue y Algoma Avenue se encuentra en la Red de Altos Niveles de Lesiones (HIN por sus siglas en inglés) de LA, la cual rastrea calles con alta concentración de accidentes de tráfico que, a su vez, resultan en lesiones graves y muertes, especialmente involucrando peatones y ciclistas, según el sitio de HIN. De acuerdo con el análisis del Departamento de Transporte de Los Ángeles (LADOT por sus siglas en inglés), las calles del HIN solamente representan el 6 por ciento del kilometraje total de LA, pero abarcan el 65 por ciento de todas las muertes y heridas graves con peatones.

MacDonald dijo que dos estudiantes de la Preparatoria de Eagle Rock (ERHS por sus siglas en inglés) fueron heridos en un accidente automovilístico en Yosemite en Octubre de 2017, cuando un conductor no les cedió el paso en un cruce peatonal en Vincent Avenue. En mayo del 2015 ocurrió un incidente similar, cuando una madre y sus dos hijos fueron hospitalizados al haber sido atropellados por un vehículo en un cruce peatonal en Yosemite, dijo MacDonald.

La iniciativa promovió con éxito la instalación, por parte de LA, de cinco señales de alto en Yosemite este año como primera fase del proyecto, según MacDonald. Estas nuevas señales de alto se encuentran en Rosemary Drive, Norwalk Avenue, Algoma Avenue, Vincent Avenue y Glacier Drive. LA también instaló una señal de alto en Floristan Avenue en marzo de 2020.

De acuerdo con MacDonald, el comité directivo de la iniciativa incluye a directores de ERHS y de la Primaria Rockdale (Rockdale Elementary por su nombre en inglés), así como a la Asociación de Padres, Maestros y Alumnos (PTSA por sus siglas en inglés) de ERHS, la PTA de Rockdale, Eagle Rock, Dahlia Heights Elementary, y ROCK Coffee House. Según el sitio web de Slow Yosemite, la iniciativa se ha asociado con el Concejal, Kevin de León, para el proyecto. El Concejo del Vecindario de Eagle Rock (ERNC por sus siglas en inglés) también ha trabajado con la iniciativa y ayudó a financiar a un asesor que diseñara los cambios propuestos de las calles, de acuerdo con Richard Loew, presidente de ERNC.

Titus Campos, administrador de varios colegios de la comunidad de Eagle Rock/Highland Park dentro del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD por sus siglas en inglés), dijo que escribió una carta de apoyo para la iniciativa en octubre de 2021.

“Decidí apoyar esta iniciativa porque, en el pasado, hemos tenido a estudiantes atropellados por vehículos”, dijo Campos. “Prefiero ser proactivo que reactivo, y asegurarme de que nuestros estudiantes estén seguros”.

MacDonald dijo que la iniciativa afecta principalmente a estudiantes porque ERHS, la Primaria Rockdale y el Centro Recreativo de Yosemite están sobre Yosemite. Yosemite también es frecuentada por estudiantes de colegios cercanos como la Primaria Eagle Rock y la Primaria Dahlia Heights, según MacDonald.

“Yosemite Drive es el latido del corazón de nuestra comunidad escolar”, dijo MacDonald. “Es como una conexión central para familias en Eagle Rock. Y es realmente un problema que se ha transformado en una calle que ha hecho a la gente sentirse incómoda y ha hecho a la gente sentirse insegura”.

De acuerdo con Colin Sweeney, director de información pública en LADOT, los cambios propuestos de las calles deben pasar por un proceso de colaboración comunitaria en el que la gente puede expresar sus experiencias y preocupaciones. MacDonald dijo que la divulgación se llevó a cabo por Zoom, a través de eventos open house, y en reuniones con Asociaciones de Padres,Maestros y Alumnos (PTSAs) de los colegios.

TERA trabajó con LADOT y con el concejo municipal para asegurarse de que hubiera suficiente apoyo para Slow Yosemite, dijo Sweeney.

Según David Greene, tesorero de la PTSA de ERHS, TERA ha visitado la PTSA con frecuencia para proporcionar información actualizada sobre el progreso del proyecto y para recibir retroalimentación de la comunidad. La retroalimentación sobre las señales de alto ha sido positiva, según Greene.

“La señal de una buena mejora pública como ésta es que parezca que ha estado ahí desde siempre, es decir, que la gente se acostumbró a ella rápidamente”, dijo Green. “Todas las señales de alto, sin duda alrededor de la prepa, así como las que regulan el tráfico, parecen acomodarse naturalmente”.

Trabajadores pintan “STOP” en la intersección entre Yosemite Boulevard y Rosemary Drive como parte de la construcción de nuevas señales de alto en varias intersecciones a lo largo de Yosemite en Los Angeles, California. Foto por cortesía de The Eagle Rock Association

Stephen Kia, presidente y CEO de ROCK Coffee House y padre de familia en la Eagle Rock Elementary School, dijo que el proyecto está trayendo accesibilidad peatonal al vecindario, lo cual beneficia a negocios locales. Kia dijo que ROCK Coffee House, la cual es parte de la organización sin fines de lucro Reach Our Community Kids, es una de las principales fuentes de financiamiento para la organización.

“Nosotros verdaderamente dependemos del tráfico peatonal para ayudarnos a hacer lo que hacemos”, dijo Kia.

Rocío Rivas, una miembro del PTA en Rockdale Elementary, dijo que la reacción de los padres a la señal de alto ha sido mayormente de alivio.

“Te sientes un poco más tranquila, sabiendo que hay medidas de seguridad establecidas”, dijo Rivas.

Según Loew, miembros de la comunidad han levantado preocupaciones durante reuniones del ERNC acerca de estos cambios potencialmente causando tráfico.

“Las preocupaciones de la comunidad que han sido expresadas en algunas de las reuniones han sido [acerca] de la habilidad de utilizar Yosemite de una forma en que no atrase sus viajes”, dijo Loew.

Sweeney dijo que la iniciativa no propuso remover carriles de tránsito, una idea que ha prolongado la participación activa en el proceso para otros proyectos, debido a las preocupaciones sobre el aumento del tiempo de viaje. En su lugar, de acuerdo con Sweeney, no había resistencia de la comunidad para Slow Yosemite, y residentes así como miembros de la comunidad vieron la necesidad de las mejoras.

“Cuando tenemos una gran participación activa, lo que puedes ver es que las personas que son mayormente afectadas – es decir, los que viven en un área tan opuesta a aquellos que tal vez conduzcan por ahí de vez en cuando – generalmente quieren esas mejoras de seguridad si una calle tiene antecedentes de choques”, dijo Sweeney.

De acuerdo con Sweeney, para la segunda fase del proyecto, la ciudad va a añadir carriles de bicicleta adicionales en Yosemite después de volver a pavimentar la calle, lo cual está programado para el final del actual año fiscal o para Julio de 2022 a más tardar.

Rivas dijo que ella espera que esta iniciativa vaya a promover cambios en otros vecindarios también.

“Ojalá que ésto al menos encienda algo dentro de nuestra ciudad, sociedad o cultura”, dijo Rivas. “Necesitamos tener cuidado con nuestros ciclistas y nuestros peatones, y eso significa que solo debemos bajar la velocidad”.

This article was revised Nov. 3 at 12:16 p.m. to reflect that Stephen Kia is a parent at Eagle Rock Elementary School, not Rockdale Elementary School. It was revised again Nov. 3 at 6:00 p.m. to reflect the stretch of Yosemite that is included in the HIN.