Iniciativa federal para combatir el aumento de la variante Omicron distribuye cubrebocas N95 gratuitamente en NELA.

54
Sergio Lozano, empleado de CVS en la avenida Fair Park, en Los Ángeles, exhibe los cubrebocas N95, CA. 3 de Feb., 2022. Gray Davidson/The Occidental

Traducido por Nicole Rios ’23

Read in English here

Sergio Lozano, empleado de CVS en la avenida Fair Park, en Los Ángeles, exhibe los cubrebocas N95, CA. 3 de Feb., 2022. Gray Davidson/The Occidental

El 18 de enero la administración Biden anunció planes para distribuir gratuitamente 400 millones de cubrebocas N95 en farmacias y centros de salud en todo Estados Unidos. Esto sería la implementación más grande de equipo personal protector (PPE por sus siglas en inglés) en la historia de los Estado Unidos. De acuerdo con el plan, cada individuo tiene derecho a por los menos tres cubrebocas N95 gratis en las tiendas participantes, sujeto a disponibilidad. Los 400 millones de cubrebocas provienen de la Reserva Nacional Estratégica (SNS por sus siglas en inglés), una infraestructura federal que almacena productos PPE y ventiladores para emergencias de salud pública. 

El plan fue propuesto en parte para combatir la oleada más reciente de la variante Omicron, proveniente del coronavirus, la cual alcanzó la cifra más alta con más de 807,000 nuevos casos diarios a mediados de Enero en los Estados Unidos, según el New York Times. En acorde con la CDC, los cubrebocas N95 son más efectivos para prevenir el contagio de COVID-19 que los cubrebocas de tela regulares.

Muchas de las franquicias farmacéuticas nacionales como CVS, Walgreens y Rite Aid participan en este programa. El director en jefe de relaciones externas para Walgreens, Fraser Engerman, dijo vía correo electrónico que la compañía tiene una lista de las tiendas Walgreens que distribuyen los cubrebocas N95 gratis.

Egerman mencionó que aunque no puede proveer el número exacto de los cubrebocas distribuidos, asegura que Walgreens le da la prioridad a distribuir cubrebocas a los vecindarios con mayor índice de vulnerabilidad social (SVI por sus siglas en inglés). SVI es un índice hecho por el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) que considera factores como el índice de pobreza,  estructuracion por edad y la población de grupos minoritarios en los vecindarios para trazar las comunidades que necesitan la mayor ayuda en caso de un evento catastrófico. En el 2018, el condado de LA tuvo los 21 índices más altos de SVI entre todos los 58 condados de California. Entre más alto sea su SVI, más vulnerable se vuelve la zona ante desastres. Dentro del condado de LA, Eagle Rock fue posicionado en el tercer cuartil en términos de SVI, lo que significa que la comunidad es más vulnerable que el 50 a 75 por ciento de todos los vecindarios en LA. 

Monica Prinzing, gerente en jefe de comunicaciones empresariales de CVS en la región oeste, dijo vía correo electrónico que CVS comenzó a distribuir maracas gratis los ultimos de Enero, con la intención de que por lo menos 9,800 tiendas de CVS en todo Estados Unidos proveerán cubrebocas gratuitamente para el público. 

Romeo Deguzman es un residente de Eagle Rock quien recibió cubrebocas gratis de la tienda CVS ubicada en 2240 York Blvd. Deguzman, quien trabaja en un centro de asistencia a la salud, dijo que tomó los cubrebocas gratis para proteger a los mayores de edad con los que trabaja, ya que los cubrebocas N95 brindan una mayor protección

“Mientras siga habiendo COVID-19, a donde sea que vaya, lo voy a seguir usando”, dijo Deguzman. “Las únicas veces que no lo uso es cuando estoy dentro de mi carro, o cuando estoy en mi casa.”

Según la profesora de salud pública en Occidental, Nicole Vick, sería ideal si el gobierno federal hubiera comenzado a distribuir los cubrebocas antes de la Navidad en vez de haber empezado en las semanas recientes, ya que la oleada de Omicron parece haber alcanzado el máximo de casos en los Estados Unidos si estos cubrebocas hubieran llegado antes de la oleada, hubieran sido mucho más efectivos en combatir la variante Omicron la cual es altamente infecciosa. 

“En el condado de LA, los números [de infección]  sobrepasaron la máxima para el año nuevo, hubiera sido perfecto que este proyecto se hubiera llevado a cabo en ese entonces”, dijo Vick.

En último término, Vick dijo, la distribución de cubrebocas necesita ir de mano en mano con otras políticas federales y estatales para disipar los índices de infección de COVID-19.

“No solo van a ser los cubrebocas. Es el cubrebocas y la vacunación”, dijo Vick. “Son las normas de distanciamiento social, los requisitos para eventos con un gran número de personas — todas estas políticas trabajan juntas.”

Cómo se distribuyen los cubrebocas una vez están en la tiendas también es un factor logístico importante, según Vick, además de que puede ser difícil controlar quien ya recibió su cuota de cubrebocas. 

“Quizás deberían llevar esto a los sitios de vacunación y distribuirlos ahí”, dijo Vick.

Según Engerman y Prinzing, la gente no necesita presentar ningún tipo de identificación para pedir sus cubrebocas en Walgreens y CVS. Engerman dijo que depende de los clientes honrar el límite de tres cubrebocas por persona.

Tiendas alrededor de Occidental que distribuyen cubrebocas N95 gratis incluyen:  CVS ubicado en 4414 York Blvd., (323) 344-4443; CVS en 2240 Fair Park Ave., (323) 254-7346; Rite Aid en 4044 Eagle Rock Blvd., (323) 254-8642. Favor de llamar a las tiendas antes de visitarlas para confirmar la disponibilidad de cubrebocas — nuevos cargamentos podrían llegar y el inventario existente podría agotarse. Para una lista mucho más comprensiva de las ubicaciones que distribuyen cubrebocas N95 gratis en NELA, visite tinyurl.com/yc826zuz.