Marjorie Martinez se convierte en la primera estudiante de Boyle Heights High School en calificar para UC y CSU

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Marjorie Martinez, estudiante de Boyle Heights High School en Los Angeles, CA. Foto proveída por Alejandro Macias. Ethan Dulaney/The Occidental

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Traducido por Jessica Borovoy ’24 

En diciembre de 2021, Marjorie Martinez de 17 años, estudiante de último año en Boyle Heights High School (BHHS), se convirtió en la primer estudiante de la escuela de continuación en satisfacer los requisitos de asignaturas A-G; haciéndola elegible para ser admitida en los sistemas de University of California (UC) y California State University (CSU). Las escuelas de continuación proveen a estudiantes que no se han graduado de la preparatoria, ya sea por razones personales o académicas, con la oportunidad de continuar con sus estudios. Los requisitos A-G se refieren a siete áreas disciplinarias en las cuales los estudiantes deben obtener una “C” como calificación mínima para ser elegibles para aplicar a una escuela dentro de los sistemas UC y CSU. Las disciplinas varían desde matemáticas e Inglés hasta artes visuales y escénicas.

Originalmente de El Salvador, Martinez dijo que previamente había estudiado en dos preparatorias antes de entrar a BHHS.

“Estuve en Van Nuys High School, en the Valley, y me estaba yendo muy mal con todo, teniendo problemas familiares”, dijo Martinez. “Me mudé con mi mamá aquí a LA, y Mendez [High School] era mi escuela local, entonces fui ahí, y no estaba mejorando”.

Rebecca Carriaga fue profesora de Martinez, de literatura estadounidense, en su penúltimo año de preparatoria en Mendez High School (MHS) durante el año escolar 2019–2020. Carriaga dijo que cuando la escuela cambió a clases virtuales a causa de la pandemia, Martinez a veces faltaba a clases y no entregaba trabajos.

“Cuando faltaba a clases, me decepcionaba, cuando entraba, me sentía feliz”, dijo Carriaga. “Ella es muy receptiva y curiosa en la clase”.

De acuerdo con Elsa Montiel, profesora de inglés de Martinez en BHHS, Martinez se transfirió a la escuela en Otoño de 2020. Martinez dijo que su situación empezó a mejorar cuando llegó [a la escuela].

“Antes éramos de muy bajos recursos – a mis padres no les alcanzaba ni para comprarme útiles o un uniforme escolar”, dijo Martinez. “Pero mi situación afortunadamente mejoró. Cuando me cambié a Boyle Heights High School, la facultad y el personal me decían, ‘si no tienes esto nosotros te lo podemos proporcionar’, eso me ayudó mucho”.

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Elsa Montiel, profesora de Inglés de Marjorie Martinez en Boyle Heights High School, en Los Angeles, CA. Abril 1, 2022. Ethan Dulaney/The Occidental

Montiel dijo que Martinez ha sido muy dedicada en su clase desde que llegó a BHHS.

“Marjorie casi nunca faltaba a clases, disfrutaba participar y colaborar con sus compañeros. A veces cuando llamo a los estudiantes, no responden, pero ella siempre estaba disponible”, dijo Montiel.

BHHS es una comunidad muy unida de 60 estudiantes, cuatro profesores y cuatro miembros de personal. Martinez dijo que ahí encontró un hogar, donde la gente se conoce y apoya mutuamente.

“Si yo fuese a recomendar una preparatoria a alguien, en realidad sería Boyle Heights porque ahí los profesores no te hacen sentir estresado/a. En vez de ‘Tienes tarea que hacer’, ellos te dicen, ‘Mira, si estás pasando por algo en casa, habla con nosotros’”, dijo Martinez. “Nos tratábamos el uno al otro como familia”.

Alejandro Macias, director de BHHS, dijo que ha tratado de crear un ambiente escolar con expectativas altas y apoyo continuo desde que llegó en Agosto de 2020.

“Yo espero de todos mis alumnos que tomen clases A-G y que trabajen muy duro y traten de obtener una A, una B, o una C. Ninguna D o F”, dijo Macias. “Yo [también] trabajo con socios de la comunidad porque entiendo que estos chicos tienen necesidades e historias muy diferentes – he estado trabajando con alumnos que emigraron de Ecuador, que experimentaron un divorcio reciente, que experimentaron muerte a causa de COVID”.

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Alejandro Macias, director de Boyle Heights High School en Los Angeles, CA. Abril 1, 2022. Ethan Dulaney/The Occidental

Macias dijo que Martinez no completó los requisitos A-G en BHHS, ya que ella había recibido algo de crédito por sus estudios anteriores en Van Nuys High School y MHS. Martinez contactó a sus antiguos profesores y les preguntó si podía retomar algunas de las clases que había reprobado para obtener una calificación aprobatoria, las cuales podrían contribuir a sus requisitos A-G.

“Marjorie tuvo el valor de contactar a sus profesores de Van Nuys y preguntar, ‘Quiero una segunda oportunidad, podría compensar mi calificación de biología?’ dijo Macias. “Los profesores lograron idear tareas y Marjorie las llenó, aquellos maestros las calificaron y le dieron una nueva calificación”.

Macias dijo que el éxito de Martinez no solo emocionó a sus profesores, sino también a sus compañeros en BHHS.

“Cuando ellos vienen a mi escuela se sienten como, ‘Me expulsaron, me voy a una pequeña escuela de continuación donde hay solo cuatro cabañas, mi vida se acabó’”, dijo Macias. “Cuando vieron lo que ella hizo, se emocionaron”.

Martinez dijo que se sentía muy honrada al ser la primer estudiante en acreditar los requisitos A-G en BHHS y actualmente se encuentra decidiendo entre ofertas de admisión de Cal State LA, Cal State Northridge, CSU Dominguez Hills y UC Merced. Martinez dijo que quiere estudiar psicología para ayudar a otros que se enfrentan a problemas similares a los que ella tuvo.

“Ser una psicóloga es mi segunda opción, la primera es convertirme en una trabajadora social clínica”, dijo Martinez. “Yo tuve muchos problemas de salud mental. Siempre quería tener a alguien con quien hablar, lo cual nunca tuve, así que quiero estar allí para gente que tiene problemas similares o dificultades para hablar con un miembro familiar”.

Además de estar orgullosa de su trabajo duro y su logro, Martinez tiene esperanzas de que su logro pueda inspirar a otros estudiantes en escuela de continuación.

“Hay un mito de que los alumnos de continuación no pueden lograr nada en la vida”, dijo Martinez. “Yo quiero demostrar a los estudiantes, ‘Ah, la gente ya lo ha hecho antes, tal vez yo también lo pueda lograr”.