Las Memorias Vinculan la Sección de Elysian Valley del Río de LA

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El río de Los Ángeles, Los Ángeles, CA. Miércoles, Sep. 7, 2022. Ethan Dulaney/The Occidental

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Traducido por Jessica Borovoy ’24

En junio, Kathryn McDermott, una desarrolladora de productos para Alo Yoga, se preparó para caminar una rampa de concreto en tacones de una pulgada, para casarse en frente de la sección de Elysian Valley en el río de LA.

“Traté de disfrutar el momento durante unos pocos segundos de silencio antes de que comenzara la procesión, pero la emoción estaba en el aire, y yo no podía esperar para comenzar”, dijo McDermott. “Yo siempre llamé a lo que hicimos para nuestra boda como el día perfecto de verano”.

Fotografía de una boda en el río de Los Ángeles, cortesía de Katrin Jenkins.

Agregando música etérea a la boda, el músico Joshua Payne tocó su amplificador de tubo vintage y su guitarra con un arco de violín. Detrás de él, cañas de Arundo verdes se balanceaban mientras la corriente de aire se escuchaba.

Payne dijo que ha tocado cientos de conciertos en la sección de Elysian Valley del río de LA — es su lugar favorito, donde generalmente interpreta piezas originales para el público. Se sintió aún más especial que McDermott y su esposo, Nick Miller, le hayan pedido que toque en su boda después de encontrarse con él por casualidad en el río, dijo Payne.

“Yo veo a la música de Josh como muy surreal y hermosa, y sinfónica, y yo si creo que contrasta con el río de LA y el puente cercano”, dijo Miller. “Puedes observar cómo la gente lo descubre ahí también, y se unen al secreto. La gente se nos acerca, y nos dice ‘¿Quién es ese chico? ¿Qué es esto? ¿Qué acaba de pasar?’”.

Payne dijo que presentarse a tocar en la sección de Elysian Valley del río de LA lo llena de una sensación de belleza que ha perseguido durante su vida.

“Es una emoción de libertad – una emoción de literalmente pararte y mirar a tu comunidad directamente, y es una emoción de hacer lo que te gusta en la tierra, bajo el sol y las estrellas”, dijo Payne. “No soy muy bueno para otros aspectos de la vida, pero cuando estoy tocando, me siento muy vivo”.

Músico Joshua Payne toca en el río de Los Ángeles, en Los Ángeles, CA. Viernes, Sep. 9, 2022. Ethan Dulaney/The Occidental

Payne dijo que la emoción eléctrica que siente cuando toca puede amplificarse por la emoción de la zona del río – como una válvula de liberación de la densa población de LA.

“Me gusta lo salvaje de todo esto”, dijo Payne. “No se siente real”.

La gente se acerca al agua por instinto, de acuerdo con Peter Lemos, quien, junto con su esposa, es el copropietario de Wax Paper, una tienda de sándwiches en la sección de Elysian Valley del río de LA.

“A pesar de que vivimos en una ciudad grande, y somos muy modernos, y tenemos todas estas normas y regulaciones, seguimos siendo, al final del día, animales”, dijo Lemos. “[El agua] se convierte en un punto de encuentro, y se puede convertir en el corazón de una comunidad”.

Lemos dijo que los clientes de Wax Paper con frecuencia piden un sándwich y lo comen junto al río.

“Hemos tenido gente que viene que está en un recorrido de bicicleta serio, y entran, y piden dos Coca-Colas o algo solo para subir su nivel de azúcar, para que puedan continuar con su recorrido”, dijo Lemos.

Una sección del sendero del río de Los Ángeles, en Los Ángeles, CA. Miércoles, Sep. 7, 2022. Ethan Dulaney/The Occidental

El acceso de ciclismo fue expandido en el área en marzo, con la apertura de la estructura del puente Taylor Yard de casi 400 pies de largo, la cual conecta Cypress Park con Elysian Valley frente al río de LA. El esfuerzo de décadas que llevó construir el puente empezó con los concejales Mike Hernandez y Ed Reyes. La presidente de Elysian Valley Riverside Neighborhood Council (EVRNC), Carrie Sutkin, dijo que ella declaró a Metro acabar el puente, dijo que el puente crea movilidad necesaria, que es una cuestión de equidad, y puede acortar trayectos.

Sutkin dijo que uno de sus momentos más preciados fue cuando el puente se estrenó. Para celebrar su apertura, el concejo del vecindario se asoció con Elysian Valley Arts Collective para compartir una iluminación en el puente.

“Tuvimos bailarines nativos que hicieron una maravillosa celebración de apertura del puente. Tuvimos una banda femenina de mariachi que le encantó a la comunidad”, dijo Sutkin. “Valió la pena – creando consenso lentamente con las bases comunitarias”.

Hay preocupaciones de que los esfuerzos para hacer el río de LA más acogedor puedan también contribuir a la gentrificación.

“El río de LA es casi una metáfora sobre la gentrificación lo cual no era la intención”, dijo Sutkin. “No estamos proporcionando una buena alternativa para las viviendas pero el río no está causando la crisis de vivienda, se está confundiendo con un problema nacional”.

Sutkin dijo que ella empezó a trabajar con la supervisora del condado de LA, Gloria Molina, en 1991, cuando el río era visto más como un canal de control de inundaciones. Durante ese tiempo, el río de LA tenía la reputación de ser poco atractivo, dijo Sutkin.

Steven Appleton dijo que él trabaja para cambiar cómo la gente percibe el río a través de su negocio LA River Kayak Safari. De acuerdo con Appleton, los clientes van a hacer kayak en el río pensando que va a estar sucio pero se van fascinados.

Steven Appleton, dueño de LA River Kayak Safari, en Los Ángeles, CA. Lunes, Sep. 12, 2022. Ethan Dulaney/The Occidental

“Una vez una mujer mayor que había vivido en el vecindario toda su vida, vino y no tenía idea de que se podía hacer esto”, dijo Appleton. “No podía hacer kayak entonces la dejé que viniera conmigo en la canoa y tuvimos una maravillosa conversación sobre cómo no quería salirse”.

Appleton dijo que hay un nivel consciente y uno inconsciente de lo que te pasa en la naturaleza y lo que puedes escuchar.

“Yo lo llamo el teatro del río ya que estamos como en el escenario y los sonidos nos rodean pero también está este desafío físico”, dijo Appleton. “La actividad consciente de hacer esto es bastante difícil al principio, pero en un momento dado, se dejan llevar y observan de diferente manera – tanto a la naturaleza como a ellos mismos”.

Appleton dijo que su interés en el río inspiró su proyecto de arte en 2016 “50 Botellas de agua limpias del río de LA” (“50 Clean Bottles of LA River Water”, en inglés), en el que usó una rueda hidráulica para bombear el agua del río dentro de botellas para limpiarla. Según Appleton, él descubrió su amor por la sección de Elysian Valley del río de LA en un paseo.

“Cuando estaba sentando y noté toda esta vegetación verdosa, una garza azul se posó sobre mi hombro y luego se fué”, dijo Appleton. “Fue una experiencia mágica que me remontó a mi juventud en Michigan”.

Miembro del consejo EVRNC, Leslie Campisi, dijo que le encantan las aves emplumadas que se deslizan por el río.

Miembro del consejo de Elysian Valley Riverside Neighborhood, Leslie Campisi, en Los Ángeles, CA. Miércoles, Sep. 7, 2022. Ethan Dulaney/The Occidental

“Para mí, una gran atracción de este vecindario son las increíbles aves zancudas que puedes ver, como las garzas azules”, dijo Campisi. “Además de eso, hay gansos, patos joyuyos, ánades reales. Es el río, pero también se trata de la fauna que es parte del ecosistema”.

Además de conservar flora y fauna, Campisi dijo que el río une y caracteriza a Elysian Valley.

“Al fin y al cabo, lo que hace a este vecindario interesante es la gente “, dijo Campisi. “Pero sí pienso que el río es una gran parte de lo que crea esa comunidad”.